Открытие реидита, одного из редчайших минералов на Земле, может показать местонахождение крупнейшего кратера в Австралии

Источник: ABC.NET.AU

Авторы: Бен Губана (Ben Gubana) и Джеймс Кармоди (James Carmody)

реидит

Редчайший в мире минерал, реидит (reidite), показан на дифракционной картине фиолетовым цветом. (Фото: Морган Кокс (Morgan A. Cox)).

Ученые обнаружили один из редчайших минералов на Земле в недрах древнего метеоритного кратера в Западной Австралии.

Редчайший минерал, известный как реидит, обнаружен в недрах давно ушедшего под поверхность кратера Вудлей неподалеку залива Шарк, примерно в 750 км к северу от Перта.

Реидит образуется только под экстремальным давлением, возникающим при столкновении метеоритов с земной корой.

Минерал обнаружен на Земле всего шестой раз.

Научный руководитель Университета Кэртина Аарон Кавозье (Aaron Cavosie) говорит, что реидит происходит от намного более распространенного минерала циркона, превращающегося в реидит только под давлением.

«Обнаружение реидита в Вудлее стало неожиданностью, потому что он намного более редкий, чем алмазы и золото, хотя, к сожалению, не настолько ценный», – сказал он.

Открытие может свидетельствовать о крупнейшем кратере Австралии

Открытие указывает на то, что размеры кратера Вудлей могут намного превосходить прежние оценки, и он может оказаться крупнейшим метеоритным кратером в стране.

Вудлей давно погребен под более молодыми осадочными породами, поэтому его размеры до сих пор неизвестны и остаются предметом жарких споров.

Согласно прежним оценкам, диаметр кратера может составлять 60-120 км.

Если будет доказано, что диаметр Вудлея превышает 100 км, он будет классифицирован как крупнейший метеоритный кратер в Австралии.

«На Земле не так уж много метеоритных кратеров с диаметром больше 100 км», – сказал д-р Кавозье.

«Важно то, что кратеры диаметром больше 100 км попадают в класс метеоритов, достаточно больших, чтобы быть причиной массового вымирания и повлиять на биологическую эволюцию.


Например, диаметр мексиканского кратера от крупного метеорита, послужившего причиной вымирания динозавров 65 млн лет назад, составляет 180 км.

И диаметр Вудлея может оказаться больше половины диаметра этого кратера».

Открытие задержалось на 20 лет

Открытие было сделано после того, как ученые сделали буровые пробы в центре кратера, в регионе, известном геологам как центральное поднятие.

«Центральное поднятие – предпочтительная мишень для выяснения условий столкновения», – сказал д-р Кавозье.

«Здесь поврежденная порода находится ближе к поверхности, и в некоторых случаях это мишень геологоразведочных работ».

Д-р Кавозье говорит, что открытие случайно сделала одна из его лучших студенток, Морган Кокс.

«Морган работала над несколькими разными проектами для дипломной работы», – сказал он.

«В данном случае мы решили изучить минерал циркон и его реакцию на высокое давление, возникающее при столкновении с метеоритом.

Больше всего поражает то, что образец породы 20 лет пролежал в кернохранилище Геологической службы Западной Австралии, прежде чем мы его проанализировали и обнаружили наличие реидита».

реидит

До обнаружения реидита образец породы 20 лет пролежал нетронутым. (Фото: Аарон Кавозье).

Бесценное открытие

Д-р Кавозье говорит, что количество реидита, обнаруженное по всему миру, микроскопично.

«Пожалуй, реидит, обнаруженный за всю историю геологии, поместится под ногтем пальца руки», – сказал он.

«Ценность не всегда измеряется в долларах – коммерческой ценности реидит не имеет.

Но с научной точки зрения это бесценный минерал, так как он многое позволяет понять о картине мира».

Доцент Университета Монаша Энди Томкинс (Andy Tomkins) говорит, что реидит может быть обнаружен только на земной поверхности.

«Больше нигде получить его нельзя», – сказал он.

«Его нет даже на метеоритах, несмотря на то что на них много следов столкновений, потому что столкновения между метеоритами или астероидами недостаточно сильны.

Для образования реидита нужно достаточно высокое давление, поэтому он может образоваться только в метеоритных кратерах определенных размеров».

Комментарии 0

Добавить комментарий

Пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь, чтобы оставить комментарий.