Зачем Монетный двор США однажды отчеканил золотые диски для Саудовской Аравии

В этом году я наткнулся на странные золотые диски. Они изображены ниже:

золотые диски для Саудовской Аравии

Золотой диск 1947 г.

Как можно видеть, на аверсе золотого диска отчеканен герб Монетного двора США, а точнее Монетного двора в Филадельфии. На реверсе указаны вес и проба. Но хотя эти диски имеют форму обычной монеты, любопытно, что они анонимны. В отличие от обычных монет, на них не указаны дата, номинал, страна-эмитент и не изображено лицо какого-нибудь мертвого президента или короля. Что это за странные диски, и зачем их изготовили?

Вызванное этими монетами любопытство привело меня к увлекательному путешествию в денежную историю. В процессе я также узнал кое-какие удручающие подробности о сфере коллекционирования монет. Стоимость любой монеты отчасти движима ее мифологией, но эта мифология не всегда основана на фактах. В этой статье я поделюсь с вами тем, что я узнал.

Связь с ARAMCO

Быстрый поиск в Google выдает всевозможные сайты, продающие эти золотые диски. APMEX, один из крупнейших в мире онлайн-дилеров драгоценных металлов, описывает их так:

«Данные золотые диски изготовлены Монетным двором США в Филадельфии для ARAMCO (Arabian American Oil Company – Арабо-американской нефтяной компании). Они были нужны ARAMCO для уплаты Саудовской Аравии взноса за право начать разрабатывать обширные резервы нефти, как известно, имеющиеся в этой стране, и чтобы помочь сократить дефицит, вызванный рекордным потреблением во время Второй мировой войны».

Сразу бросается в глаза отсылка к ARAMCO. Такова одна из самых провокационных и устойчивых деталей мифологии дисков: что они были изготовлены для Arabian American Oil Company, или ARAMCO, в 1940-х, чтобы компания могла заплатить саудовскому правительству за нефть. ARAMCO, состоявшая из консорциума американских нефтяных компаний, включавшего Standard Oil of California, Texaco, Exxon и Mobil, разведывала и разрабатывала нефтяные месторождения в Саудовской Аравии.

ранний логотип ARAMCO

Ранний логотип ARAMCO

Связь этих дисков с ARAMCO постоянно всплывает в интернете. Heritage Auctions, крупнейший в мире аукционер коллекционных предметов, объявляет диски «золотом ARAMCO». Бундесбанк, центральный банк Германии, недавно включил диски в свою коллекцию из 90,000 монет. Он описывает их как отчеканенные Монетным двором США «для Arabia America Oil Company».

Излюбленная теория Бусела

Связь дисков с ARAMCO впервые предположил в 1959 г. нумизмат Гарри Бусел (Harry X. Boosel). Любопытство Бусела разожглось, когда он купил один из дисков в 1954 г. Он составил список вопросов о происхождении дисков и в надлежащем порядке отправил письма в Монетный двор США, посольство Саудовской Аравии, Госдеп и пр. Получив несколько ответов, Бусел написал подробную статью о происхождении дисков, опубликованную в 1959 г. в The Numismatist, издании Американской нумизматической ассоциации.

Бусел выяснил, что Монетный двор в Филадельфии изготовил диски двух типов. Выпущенные в 1945 г. большие диски содержали 0.942 унции золота, а меньшая версия 1947 г. – лишь четверть от этого количества, 0.2354 унции. Монетный двор изготовил 91,210 дисков оригинального выпуска 1945 г. и 121,364 диска второй партии.


Статья Бусела, из выпуска The Numismatist за июль 1959 г.

«Зачем? Саудовские золотые диски. Гарри Бусел.

Одна из загадок современной нумизматики – саудовские золотые диски. Я впервые заинтересовался ими в 1954 г… На стр. 7 отчета директора Монетного двора за 1945 г. в категории “Чеканка монет США для других стран” мы находим примечание “кроме того, 30,430 золотых дисков пробы 916 3/3…”»

В письмах, полученных Буселом в ответ на его запросы, также указывалось, что Монетный двор США выполнял заказ правительства Саудовской Аравии. Саудовцы приобрели золото у Казначейства США, конвертировав в него американские доллары по законодательно установленному курсу $35. Тогда США все еще использовали золотой стандарт, и золотое окно все еще было открыто. Получив золото, саудовцы попросили Монетный двор США превратить его в диски. Один из корреспондентов Бусела указал, что это был не первый заказ, выполненный Монетным двором для Саудовской Аравии. Ранее он изготавливал серебряные риалы, а также медные «гирши».

Но Бусел был недоволен. Хотя ему удалось получить много подробностей о загадочных саудовских золотых дисках, он по-прежнему не знал, зачем их заказали. Его недовольство было так велико, что в конце статьи он изложил собственную излюбленную теорию: что Монетный двор США изготовил диски для ARAMCO. Бусел говорит нам, что во время и после войны золото было в дефиците, поэтому оно торговалось с большой – почти двойной! – наценкой относительно официальной цены $35. И это правда. ARAMCO, по его словам, не хотела платить за золото такую высокую цену и поэтому решила заказать у Дяди Сэма диски. Никаких документов в подтверждение данного утверждения Бусел не предоставил.

Придуманная наугад теория Бусела об ARAMCO с тех пор стала частью общепринятого канона, окружающего диски. Например, в статье о дисках в NewYorkTimes за 1991 г. отмечается:

«ARAMCO обратилась за помощью к американскому правительству. Столкнувшись с перспективой либо существенного сокращения количества средневосточной нефти, либо огромного роста ее цены, правительство отчеканило 91,120 больших золотых дисков с американским орлом и надписью «Монетный двор США – Филадельфия». ARAMCO заплатила за чеканку и металл. Монеты были доставлены в Саудовскую Аравию».

В 2000-х розничные сайты по продаже монет охотно повторяли теорию Бусела об ARAMCO. Можно ли их в этом винить? Связь с нефтепромышленностью придает истории дисков остроту. А провокационная мифология способна повысить рыночную цену. Хотя диск 1945 г. содержит чуть меньше унции золота, APMEX продает его по $2,749. Обычная монета, содержащая одну унцию золота, такая как американский «Орел», продается сейчас в розницу примерно по $1250. Очевидно, рынок делает очень большую наценку за редкость и уникальную историю саудовских золотых дисков.

Обнаружение новых документов

История об ARAMCO, определенно, правдоподобна, но я не думаю, что она основана на фактах. В Архивной системе Федеральной резервной системы для экономических исследований (Federal Reserve Archival System for Economic Research (FRASER)), относительно новом архиве, имеется несколько документов, проливающих свет на диски, включая ряд засекреченных дискуссий Федеральной резервной системы (ФРС) и Казначейства США о золотом рынке от завершения войны до 1950 г. Данная информация не могла быть доступна Буселу на момент его исследований.

Бусел определенно прав в том, что ARAMCO нужно было золото для платы за нефть. Когда саудовский монарх Ибн Сауд (Ibn Saud) и ARAMCO заключили сделку в 1933 г., по условиям договора за каждую тонну добытой нефти ARAMCO должна была выплачивать саудовскому правительству 4 золотых шиллинга. Данная сумма выплачивалась золотыми соверенами, британскими монетами, активно обращавшимися в то время на Среднем Востоке. Каждый суверен содержал 0.2354 унции золота.

британский золотой соверен

Британский золотой соверен 1893 г.

Однако соверены перестали выпускаться. Британцы в основном прекратили чеканить эти монеты до 1917 г., и поэтому их предложение было ограничено. Документы FRASER дают нам несколько примеров того, как ARAMCO отчаянно вела переговоры о старых золотых суверенах. В 1948 г. компания обратилась к Центральному банку Аргентины с предложением выкупить его запасы суверенов [1], а в 1950 г. она с тем же самым стучалась в двери южноафриканского правительства [2].

Поэтому кажется логичным, что в свете редкости суверенов ARAMCO могла заказать у Казначейства США золотые диски. То, что диски служили заменой суверенам, подтверждается тем фактом, что Монетный двор в Филадельфии в 1947 г. изготовил партию с такими же характеристиками, что и у британских суверенов [3]. И суверены, и диски содержали 0.2354 унции золота и имели пробу 0.9167.

Несмотря на привлекательность теории Бусела об ARAMCO, документы FRASER ее не подтверждают. В каждом случае, когда встречается обсуждение дисков, указывается, что диски были изготовлены не для ARAMCO, а для саудовского правительства.

Теория Бусела об ARAMCO еще менее правдоподобна с учетом того, что такая транзакция была бы незаконной. Согласно правилам тогдашнего золотого стандарта, Казначейство не имело права продавать золото частным компаниям. Когда США в 1934 г. вернулись к золотому стандарту, после того как он был приостановлен в 1933г., условия погашения изменились. Тогда как исторически любой имел право конвертировать американские доллары в золото, после 1934 г. конвертировать доллары в желтый металл было разрешено лишь иностранным правительствам. Кроме того, все американские золотые монеты были демонетизированы, а частное владение золотом объявлено незаконным.


Таким образом, у ARAMCO не было права покупать золото у Казначейства. Кроме того, ARAMCO законом запрещалось хранить диски на американской территории после получения. В одном из документов FRASER это попытались разъяснить:

«Политика Казначейства позволяет продавать монетарное золото только иностранным правительствам, центральным банкам и международным денежным институтам. Соответственно… Казначейство не продавало золото Arabian American Oil Company или какому-либо другому неофициальному покупателю» [4].

Однако это не значит, что никакой связи между Казначейством и ARAMCO не было. В документах FRASER упоминается несколько случаев их сотрудничества. Например, в 1948 г. Казначейство помогло ARAMCO купить суверены на $82 млн, дав контакты иностранных правительств, имеющих запасы монет (включая вышеупомянутую аргентинскую сделку) [5]. Но Казначейство лишь указало ARAMCO правильное направление. Само оно в сделке не участвовало.

Уолтер Спар и Лига золотого стандарта

Даже выступая посредником для ARAMCO, Казначейство замалчивало свою роль. В то время велась активная агитация за возвращение США к полноценному золотому стандарту, где снова обращались бы золотые монеты и каждый – включая американских граждан – мог бы конвертировать бумажные деньги в золото. Движение возглавлял дерзкий Уолтер Спар (Walter Spahr), нью-йоркский экономист и глава Лиги золотого стандарта (Gold Standard League) и родственной организации Национальный комитет экономистов за денежную политику (Economists’ National Committee for Monetary Policy).

указ о конфискации золото в США в 1933 году

Афиша 1933 г. о требовании к американцам сдать свое золото

«Начальникам почтовых отделений: повесить на видном месте. – Джеймс Фарли (James A. Farley), генеральный почтмейстер

Согласно указу Президента

от 5 апреля 1933 г.,

все лица обязаны не позже 1 мая 1933 г. сдать все золотые монеты, золотые слитки и золотые сертификаты, принадлежащие сейчас им, в федеральный резервный банк, отделение или агентство, либо в любой банк – участник ФРС.

Указ

о запрете хранения золотых монет, золотых слитков и золотых сертификатов…»

Казначейство, всего 11 лет назад запретившее обращение золотых монет, боялось Спара и его идей [6]. Чеканя монеты для иностранных правительств и помогая компаниям покупать соверены, Казначейство рисковало разгневать Спара, дав ему повод разжечь публичные дебаты на тему золотых монет. К счастью для Казначейства, ни соверены ARAMCO, ни монеты, напрямую проданные Саудовской Аравии, не привлекли внимания Спара и не вызвали претензий у общественности. «Искусное обращение с репортерами безусловно помогло предотвратить возможность недовольства», – писал один чиновник [7].

Итак, маловероятно, чтобы диски были изготовлены для ARAMCO, – если бы это было так, то Казначейство нарушило бы закон. Мысль о том, что США могли решить незаконно выпустить диски, еще менее вероятна, учитывая, что правительственные чиновники были чувствительны к любой критике в свете публичной агитации за возвращение к золотому стандарту образца до 1934 г.

Страна, зависящая от снятых с производства иностранных золотых монет

На отчаянный вопрос Бусела о причинах выпуска дисков существует намного более простой ответ. Как и у большинства стран Среднего Востока, у Саудовской Аравии не было собственных банкнот. Ее денежная система полностью полагалась на монеты из драгоценных металлов. Но она не производила собственные монеты. В мелких транзакциях саудовцы в основном полагались на иностранные серебряные монеты, включая вездесущий талер Марии Терезии (Maria Theresa), чеканившийся в Австрии. Не менее важной была индийская рупия, имевшая широкое хождение на Среднем Востоке. В крупных сделках саудовцы использовали британские суверены.

Таким образом, было вполне логично, чтобы саудовское правительство обратилось за помощью к Казначейству США. Как я уже упоминал, британцы перестали выпускать соверены. Ввиду неизбежного дефицита, саудовские чиновники должны были отчаянно искать способы обеспечить золотую замену, пригодную для обращения внутри страны. Обращение к США было вполне логичным. Казначейство США было крупнейшим владельцем золота в мире, и Монетный двор США мог превратить это золото в монеты. К сожалению для саудовцев, британские власти отказались предоставить Монетному двору США оригинальные формы для чеканки соверенов [8]. Таким образом, невзрачные диски, предложенные вместо этого монетным двором, были для саудовского правительства приемлемым вариантом. Не считая маркировки, диски были аналогичны соверенам.

Выполнив заказы по золотым дискам в 1945 и 1947 гг., в октябре 1947 г. Монетный двор США получил от саудовского правительства третий заказ. Но в итоге саудовцы отменили этот заказ в свете лучшего предложения. В декабре того же года американские чиновники сообщили саудовцам о готовности Казначейства продать с аукциона старые британские соверены из своих официальных резервов [9]. Саудовцы не могли упустить такой прекрасный шанс получить реальные соверены, поэтому они отменили третий выпуск дисков и вместо этого заказали поставку соверенов [10].

Заключение

Апокрифическая история о золотых дисках ARAMCO – своего рода праздная спекуляция, впервые придуманная 50 лет назад и повторявшаяся достаточно часто, чтобы быть принятой как евангелие. Надеюсь, мой материал, по крайней мере, убедит покупателей золотых монет в необходимости самостоятельно наводить справки. Любой, кто планирует купить золотую монету с большой наценкой относительно ее товарной стоимости, должен быть уверен, что знает, за что именно он платит такую высокую цену. В противном случае лучше выбрать обычные золотые инвестиционные монеты.

История с саудовскими золотыми дисками также иллюстрирует, насколько разные денежные отношения существовали в мире даже в одну и ту же эру. Не странно ли, что США, всего несколькими годами ранее запретившие золотые монеты, чеканили золотые монеты для страны, все еще полностью зависимой от драгоценных металлов? Денежные системы часто полны подобных сюрпризов.

Footnotes:

1. Gold Transactions: 1949. Pg. 79
2. Gold Transactions: 1950. Pg. 12
3. ibid, Pg. 87.
4. Gold Transactions: 1949. Pg. 79
5. Gold Transactions: 1950. Pg. 52
6. ibid. Pg. 88.
7. ibid. Pg. 54.
8. ibid. Pg. 88.
9. ibid. Pg. 87.
10. Document 931

References:

1. United States. Department of the Treasury. Gold Transactions: 1950, Box 18, Folder 11, William McChesney Martin, Jr., Papers. https://fraser.stlouisfed.org/archival/1341/item/472983, accessed on November 24, 2018.

2. National Advisory Council on International Monetary and Financial Problems (U.S.). Gold Transactions: 1949, Box 18, Folder 10, William McChesney Martin, Jr., Papers. https://fraser.stlouisfed.org/archival/1341/item/472982

3. Foreign Relations of the United States, 1947, The Near East and Africa, Volume V Document 931. 4. Eric P. Newman Library, Harry X. Boosel Correspondence File, 1954-2001. https://history.state.gov/historicaldocuments/frus1947v05/d930

4. Eric P. Newman Library, Harry X. Boosel Correspondence File, 1954-2001. https://archive.org/details/booselharry1954to2001epncorr/page/n11

аватар

Конинг, Джон Пол

Koning, John Paul

Финансовый аналитик, дизайнер, эксперт по свободному банкингу, криптовалютам, драгоценным металлам.

Все статьи автора       Сайт автора

Комментарии 0

Добавить комментарий

Пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь, чтобы оставить комментарий.